La bruja Baba-Yaga

Recopilado por Afanasiev

Vivía en otros tiempos un comerciante con su mujer; un día ésta se

murió, dejándole una hija. Al poco tiempo el viudo se casó con otra

mujer, que, envidiosa de su hijastra, la maltrataba y buscaba el modo de

librarse de ella.

Aprovechando la ocasión de que el padre tuvo que hacer un viaje, la

madrastra le dijo a la muchacha:

-Ve a ver a mi hermana y pídele que te dé una aguja y un poco de hilo

para que te cosas una camisa.

La hermana de la madrastra era una bruja, y como la muchacha era lista,

decidió ir primero a pedir consejo a otra tía suya, hermana de su padre.

-Buenos días, tiíta.

-Muy buenos, sobrina querida. ¿A qué vienes?

-Mi madrastra me ha dicho que vaya a pedir a su hermana una aguja e

hilo, para que me cosa una camisa.

-Acuérdate bien -le dijo entonces la tía- de que un álamo blanco querrá

arañarte la cara: tú átale las ramas con una cinta. Las puertas de una

cancela rechinarán y se cerrarán con estrépito para no dejarte pasar; tú

úntale los goznes con aceite. Los perros te querrán despedazar; tírales un

poco de pan. Un gato feroz estará encargado de arañarte y sacarte los

ojos; dale un pedazo de jamón.

La chica se despidió, cogió un poco de pan, aceite y jamón y una cinta,

se puso a andar en busca de la bruja y finalmente llegó.

Entró en la cabaña, en la cual estaba sentada la bruja Baba-Yaga sobre

sus piernas huesosas, ocupada en tejer.

-Buenos días, tía.

-¿A qué vienes, sobrina?

-Mi madre me ha mandado que venga a pedirte una aguja e hilo para

coserme una camisa.

-Está bien. En tanto que lo busco, siéntate y ponte a tejer.

Mientras la sobrina estaba tejiendo, la bruja salió de la habitación, llamó

a su criada y le dijo:

-Date prisa, calienta el baño y lava bien a mi sobrina, porque me la voy a

comer.

La pobre muchacha se quedó medio muerta de miedo, y cuando la bruja

se marchó, dijo a la criada:

-No quemes mucha leña, querida; mejor es que eches agua al fuego y

lleves el agua al baño con un colador.

Y diciéndole esto, le regaló un pañuelo.

Baba-Yaga, impaciente, se acercó a la ventana donde trabajaba la chica y

le preguntó a ésta:

-¿Estás tejiendo, sobrinita?

-Sí, tiíta, estoy trabajando.

La bruja se alejó de la cabaña, y la muchacha, aprovechando aquel

momento, le dio al gato un pedazo de jamón y le preguntó cómo podría

escaparse de allí. El gato le dijo:

-Sobre la mesa hay una toalla y un peine: cógelos y echa a correr lo más

de prisa que puedas, porque la bruja Baba-Yaga correrá tras de ti para

cogerte; de cuando en cuando échate al suelo y arrima a él tu oreja;

cuando oigas que está ya cerca, tira al suelo la toalla, que se transformará

en un río muy ancho. Si la bruja se tira al agua y lo pasa a nado, tú habrás

ganado delantera. Cuando oigas en el suelo que no está lejos de ti, tira el

peine, que se transformará en un espeso bosque, a través del cual la bruja

no podrá pasar.

La muchacha cogió la toalla y el peine y se puso a correr. Los perros

quisieron despedazarla, pero les tiró un trozo de pan; las puertas de una

cancela rechinaron y se cerraron de golpe, pero la muchacha untó los

goznes con aceite, y las puertas se abrieron de par en par. Más allá, un

álamo blanco quiso arañarle la cara; entonces ató las ramas con una cinta

y pudo pasar.

El gato se sentó al telar y quiso tejer; pero no hacía más que enredar los

hilos. La bruja, acercándose a la ventana, preguntó:

-¿Estás tejiendo, sobrinita? ¿Estás tejiendo, querida?

-Sí, tía, estoy tejiendo -respondió con voz ronca el gato.

Baba-Yaga entró en la cabaña, y viendo que la chica no estaba y que el

gato la había engañado, se puso a pegarle, diciéndole:

-¡Ah viejo goloso! ¿Por qué has dejado escapar a mi sobrina? ¡Tu

obligación era quitarle los ojos y arañarle la cara!

-Llevo mucho tiempo a tu servicio -dijo el gato- y todavía no me has

dado ni siquiera un huesecito, y ella me ha dado un pedazo de jamón.

Baba-Yaga se enfadó con los perros, con la cancela, con el álamo y con

la criada y se puso a pegar a todos.

Los perros le dijeron:

-Te hemos servido muchos años sin que tú nos hayas dado ni siquiera

una corteza dura de pan quemado, y ella nos ha regalado con pan fresco.

La cancela dijo:

-Te he servido mucho tiempo sin que a pesar de mis chirridos me hayas

engrasado con sebo, y ella me ha untado los goznes con aceite.

El álamo dijo:

-Te he servido mucho tiempo, sin que me hayas regalado ni siquiera un

hilo, y ella me ha engalanado con una cinta.

La criada exclamó:

-Te he servido mucho tiempo, sin que me hayas dado ni siquiera un

trapo, y ella me ha regalado un pañuelo.

Baba-Yaga se apresuró a sentarse en el mortero; arreándole con el mazo

y barriendo con la escoba sus huellas, salió en persecución de la

muchacha. Ésta arrimó su oído al suelo para escuchar y oyó acercarse a

la bruja. Entonces tiró al suelo la toalla, y al instante se formó un río muy

ancho.

Baba-Yaga llegó a la orilla, y viendo el obstáculo que se le interponía en

su camino, rechinó los dientes de rabia, volvió a su cabaña, reunió a

todos sus bueyes y los llevó al río: los animales bebieron toda el agua y

la bruja continuó la persecución de la muchacha.

Ésta arrimó otra vez su oído al suelo y oyó que Baba-Yaga estaba ya

muy cerca: tiró al suelo el peine y se transformó en un bosque espesísimo

y frondoso.

La bruja se puso a roer los troncos de los árboles para abrirse paso; pero

a pesar de todos sus esfuerzos no lo consiguió, y tuvo que volverse

furiosa a su cabaña.

Entretanto, el comerciante volvió a casa y preguntó a su mujer.

-¿Dónde está mi hijita querida?

-Ha ido a ver a su tía -contestó la madrastra.

Al poco rato, con gran sorpresa de la madrastra, regresó la niña.

-¿Dónde has estado? -le preguntó el padre.

-¡Oh padre mío! Mi madre me ha mandado a casa de su hermana a

pedirle una aguja con hilo para coserme una camisa, y resulta que la tía

es la mismísima bruja Baba-Yaga, que quiso comerme.

-¿Cómo has podido escapar de ella, hijita?

Entonces la niña le contó todo lo sucedido.

Cuando el comerciante se enteró de la maldad de su mujer, la echó de su

casa y se quedó con su hija.

Los dos vivieron en paz muchos años felices.

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