La vaquita parda

Recopilado por Afanasiev

Éranse en un reino un zar y una zarina que tenían una hija llamada María.

Cuando la zarina murió, el zar se casó al poco tiempo con una mujer

llamada Yaguichno. De este segundo matrimonio tuvo tres hijas; la

mayor tenía un solo ojo, la segunda nació con dos, y la tercera tenía tres

ojos.

La madrastra no quería bien a su hijastra María, y un día la vistió con un

vestido viejo y sucio, le dio una corteza de pan duro y la envió al campo

a apacentar una vaquita parda.

La zarevna 1  condujo a la vaquita a una pradera verde, entró en la vaca por

una oreja y salió por la otra, ya comida, bebida, lavada y engalanada.

Limpia y arreglada como una zarevna, cuidó todo el día de la vaquita, y

cuando el sol se puso María se quitó su vestido de gala, vistió su traje

andrajoso, volvió a casa con la vaquita y guardó el pedazo de pan duro

en el cajón de la mesa.

«¿Qué es lo que habrá comido?», pensó la madrastra. Al día siguiente

Yaguichno dio a su hijastra la misma corteza de pan duro y la envió a

apacentar la vaquita; pero hizo que la acompañase su hija mayor, la que

tenía un solo ojo, a la que antes de marcharse dijo:

-Observa, hija mía, qué es lo que come y bebe María, la cual vuelve

saciada sin haber probado el pan que le doy.

Llegadas las muchachas a la pradera, María dijo a su hermana:

-Ven, hermanita; siéntate a mi lado y apoya tu cabeza sobre mis rodillas,

que te voy a peinar.

Y cuando apoyó la cabeza en sus rodillas, peinándola, dijo:

-No mires, hermanita; cierra tu ojito; duerme, hermanita mía, duerme,

querida.

Cuando la hermana se durmió, María se levantó, se acercó a la vaquita,

entró en ella por una oreja, salió por la otra comida, bebida y bien

vestida, y todo el día, engalanada como una zarevna, cuidó de la vaquita.

Cuando empezó a oscurecer, María se cambió de traje y despertó a su

hermana, diciéndole:

-Levántate, hermanita; levántate, querida; es hora ya de volver a casa.

«¡Qué lástima! -pensó entre sí la muchacha-. He dormido todo el día, no

he visto lo que ha comido y bebido María y ahora no sabré lo que decir a

mi madre cuando me pregunte.»

Apenas llegaron a casa, Yaguichno preguntó a su hija:

-¿Qué es lo que ha comido y bebido María?

-¡Yo no he visto nada, madre! -respondió la hija.

La madre la riñó, y a la mañana siguiente envió a su segunda hija, la que

tenía dos ojos.

-Ve, hija mía, y mira bien qué es lo que come y bebe María.

Cuando llegaron al campo María dijo a su hermana:

-Ven aquí; siéntate a mi lado y apoya tu cabeza sobre mis rodillas, que te

voy a hacer la trenza.

Y cuando apoyó su cabeza María dijo:

-Cierra, hermanita, un ojo; cierra el otro también. Duerme, hermana,

duerme, querida mía.

La hermana cerró los ojos y se durmió hasta la noche y, por consiguiente,

no pudo ver nada.

El tercer día, Yaguichno envió a su tercer hija, la que tenía tres ojos,

diciéndole:

-Observa bien qué es lo que come y bebe María Zarevna y cuéntamelo

todo.

Llegaron las dos a la pradera para apacentar a la vaquita parda, y María

dijo a su hermana:

-¿Quieres que te peine y te haga las trenzas?

-Házmelas, hermanita.

-Pues siéntate a mi lado y descansa tu cabeza sobre mis rodillas.

Cuando tomó esta postura, María Zarevna pronunció las mismas palabras

de siempre.

-Cierra, hermanita, un ojo; cierra el otro también. Duerme, hermana,

duerme, querida mía.

Pero olvidó por completo el tercer ojo; así que dos ojos dormían, pero el

tercero observaba todo lo que María Zarevna hacía. Ésta se arrimó a la

vaquita, entró en ella por una oreja y salió por la otra, comida, bebida y

bien vestida.

Apenas se escondió el Sol, María se cambió de vestido y despertó a su

hermana:

-Levántate, hermanita, que es ya hora de volver a casa.

Llegaron a casa y María escondió su corteza seca de pan en el cajón de la

mesa.

-¿Qué es lo que ha comido María? -preguntó a su hija la madrastra.

La hija contó a su madre todo lo que había visto; entonces ésta llamó al

cocinero y le dio orden de matar inmediatamente a la vaquita parda. El

cocinero obedeció y María Zarevna le suplicó:

-Abuelito, dame, por lo menos, el rabo de la vaquita.

El viejo se lo dio; ella lo plantó en la tierra, y en poco tiempo creció un

arbolito con unos frutos muy dulces, en el que se posaban muchos

pájaros que cantaban canciones muy bonitas.

Un zarevich llamado Iván, oyendo hablar de las virtudes y belleza de la

zarevna María, se presentó un día a la madrastra, y poniendo un gran

plato sobre la mesa, le dijo:

-La muchacha que me llene de fruta este plato se casará conmigo.

La madrastra envió a su hija mayor a coger la fruta; pero los pájaros no

la dejaban acercarse al árbol y por poco le quitan el único ojo que tenía.

Envió a las otras dos hijas; pero éstas tampoco pudieron coger un solo

fruto.

Finalmente, fue María Zarevna, y apenas se acercó con el plato al árbol y

empezó a coger frutos, los pájaros se pusieron a ayudarla, y mientras ella

cogía uno, los pajaritos le tiraban al plato dos o tres.

En un momento estuvo el plato lleno. María Zarevna puso entonces el

plato sobre la mesa e hizo una reverencia al zarevich.

Prepararon la boda, se casaron, tuvieron grandes fiestas y vivieron

muchos años muy felices y contentos.

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